Le chemin critique en gestion de projet

Alors que les projets sont de plus en plus complexes et les clients de plus en plus exigeants, tout dépassement de la date de fin prévue peut entraîner la dégradation de vos relations avec votre client ainsi que d’éventuelles pénalités financières. Le respect des délais prévus est primordial et le calcul du chemin critique du projet est un outil efficace pour y parvenir.

 

La définition des tâches critiques

Un projet va être décomposé en différentes tâches qui vont se succéder chronologiquement. Durant cette étape vont également être définis les ressources nécessaires à l’exécution de ces tâches, les résultats attendus et la façon de les valider.

L’ordonnancement des tâches va permettre de déterminer celles qui doivent être exécutées séquentiellement et celles qui pourront l’être en parallèle d’autres tâches. Pour chaque tâche va être déterminée une marge, c’est-à-dire la possibilité de prendre du retard sans impacter tout le projet.

A partir de cet ordonnancement et de l’évaluation de la durée de chaque tâche, vous allez pouvoir définir un premier planning.

Les tâches critiques sont celles qui ne peuvent pas être parallélisées et dont peut dépendre l’issue du projet. Chaque tâche critique ne peut commencer sans que la précédente ne soit complètement terminée. Elles sont dépendantes les unes des autres et elles ont une marge nulle, c’est-à-dire qu’elles ne peuvent absolument pas prendre de retard, sous peine de retarder l’ensemble du projet. Il est bien évident que la décomposition en tâches n’est valable qu’à partir du moment où elle est exhaustive.

 

La définition du chemin critique en gestion de projet

La séquence de tâches critiques définit le chemin critique du projet. Il est continu du début à la fin du projet et va déterminer sa durée totale. Toute modification de l’une des tâches critiques aura donc un impact sur le chemin critique. Tout retard pris lors de l’exécution d’une tâche critique va se répercuter sur la durée totale du projet, et par conséquent repousser sa date de fin.

 

Utilisation du chemin critique

Le chemin critique a été déterminé et avec lui la date de fin du projet. Ce chemin va maintenant servir de guide pour tout le déroulement du projet. Les tâches qui le composent vont devoir être observées, surveillées durant toute la durée du projet. Le planning déterminé va servir de référence et toute tâche critique prenant du retard va entraîner sa mise à jour, ainsi que celle du chemin critique, de façon à suivre au plus près l’évolution de la date de fin prévue.

Durant le projet, certaines tâches critiques peuvent être amenées à évoluer. Ces révisions devraient normalement être mineures et avoir peu d’impact, mais il arrive malheureusement couramment qu’un besoin client ait mal été identifié, que la technologie choisie ne convienne finalement pas et qu’il faille faire des ajustements…. Mais quelle que soit l’importance de ces modifications, elles vont entraîner une mise à jour du chemin critique.

Il est important également d’identifier les tâches qui en glissant dans le planning, peuvent devenir critiques. Une tâche peut par exemple avec une marge de un ou deux jours, qui lui permet de gérer un léger dépassement sans affecter le chemin critique. Mais si cette marge est dépassée, la tâche peut alors entrer dans le chemin critique et déplacer significativement les dates prévisionnelles.

Il est important de noter également qu’un projet peut avoir plusieurs chemins critiques, chacun étant défini par un ensemble de livrables présentant un risque élevé et/ou ayant une importance stratégique.

Si un risque de retard est constaté sur une tâche critique, il sera sans doute nécessaire d’affecter des ressources supplémentaires afin de le résorber. Le rôle du chef de projet est ici primordial. Il doit s’assurer de la disponibilité de l’intégralité des ressources dont il aura besoin pour la réalisation des tâches identifiées comme critiques.

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2016-08-17T08:00:49+00:00

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